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« Environ » ou « environs » : quelle différence ?

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La confusion entre « environ » et « environs » est très fréquente. Doit-on lui faire porter la marque du pluriel ou ce mot est-il invariable ? Tous nos conseils dans cet article afin de vous aider à ne plus faire la faute et, enfin, écrire comme un pro !

« Environs » ou « environ » : quelle orthographe ?
Nos explications pour ne plus confondre « environs » et « environ ».

  • environ : adverbe invariable exprimant une distance, une durée ou une notion de temps.

Ils partiront vers six heures du matin environ.

  • environs : nom commun masculin, toujours utilisé au pluriel (les environs). Ce mot désigne une zone ou un périmètre avoisinant.

Les environs de Blois méritent une visite.


Définition et orthographe du mot « environ »

Les mots environ et environs peuvent être facilement confondus à l’écrit. Découvrons, dans un premier temps, quand employer l’adverbe environ.

Issu de l’ancien français « viron » signifiant rond ou cercle, cet adverbe est toujours invariable. Cela signifie qu’il ne s’accorde ni en genre, ni en nombre et ne prend donc pas de marque au pluriel.

Dans la majorité des cas, environ exprime une « durée approximative, une distance ou une notion de temps ». Aussi, en employant environ, on peut parler d’un moment précis de la journée (midi environ) ou d’un lieu situé à proximité (les environs de Paris), par exemple.

Faute d’orthographe « environs ».
« Environs » ne peut pas être employé comme adverbe.

Exemples :

Nous avons parcouru environ trente kilomètres à vélo.
Il est recommandé de se brosser les dents trois fois par jour environ.
Les cascades du Jura sont à environ une heure de marche d’ici.
Environ 550 millions de tonnes de CO₂ ont été produits pendant l’année 2020.
Ajouter trois cuillères à café de rhum environ, puis mélanger afin de bien incorporer tous les ingrédients.
Louis doit avoir quarante ans environ.
Le Rhin fait environ 1 200 km de long.

Dans les exemples ci-dessus, vous pourrez constater que l’adverbe environ peut être placé librement avant ou après le complément.

Il est possible de remplacer environ par les expressions suivantes :

À peu près
Autour de
Vers
Approximativement
Quasiment
Au jugé
Grosso modo
En gros (familier)
Dans ces eaux-là (familier)
À vue de nez (familier)
À vue d’œil (familier)

Exemples :

Nos amis viendront pour le déjeuner vers treize heures environ.
= Nos amis viendront pour le déjeuner autour de treize heures.
Le trajet dure quatre heures environ.
= Le trajet dure approximativement quatre heures.
À vue de nez, je pense qu’il nous faudra quinze minutes pour rejoindre la place publique.
Ne vous inquiétez pas, Loïc sera là vers midi pour la pause déjeuner.

Dans quels cas utiliser « environs » ?

Il est également possible d’écrire environs, mais dans un tout autre contexte !

De fait, ce nom commun masculin désigne les « alentours d’un lieu », c’est-à-dire une « zone ou un périmètre géographique », autour d’une ville, par exemple. Ce terme est toujours employé au pluriel : on parle donc des environs et non d’un environs.

Un environs
L’environs
Les environs
Des environs

Exemples :

Le rassemblement a eu lieu dans les environs de Poitiers. Des milliers de personnes étaient présentes.
Nous restons dans les environs de Grenoble pendant les vacances d’hiver.
Les environs de Bagnères-de-Bigorre sont magnifiques : je vous recommande d’y aller pour faire de la randonnée en été ou pour faire du ski en hiver.
« Environs » s’écrit toujours au pluriel lorsqu’il s’agit d’un substantif.
De jolis « environs », c’est-à-dire un joli lieu, digne d’être visité. Le mot est toujours utilisé au pluriel lorsqu’il est substantivé.

Attention à ne pas confondre le nom commun environs avec les formes verbales homonymes envierons et envieront qui viennent, elles, du verbe envier !

  • Nous envierons tellement Coralie lorsqu’elle aura décroché son diplôme de médecin !

  • C’est certain, avec tous ces cadeaux reçus à Noël, les enfants envieront leurs camarades après les fêtes de fin d’année !

On retrouve le mot environs dans l’expression aux environs de, une locution prépositionnelle signifiant vers, à peu près. Elle vient exprimer une notion de temps et doit être uniquement employée dans ce contexte.

Les Durant seront présents chez nous aux environs de Noël.
= Les Durant seront présents chez nous vers Noël.

Son nouveau téléphone portable coûte dans les environs de mille euros.

Son nouveau téléphone portable coûte environ mille euros.


Synonymes du mot « environs »

Quelques termes synonymes du mot environs :

  • La zone
  • Les alentours
  • Le lieu
  • La banlieue
  • Les parages
  • Le voisinage
  • Autour

Exemples :

Les alentours d’Aix-en-Provence sont sublimes : la montagne Sainte-Victoire et les vignobles font partie des lieux incontournables à découvrir dans le cadre d’un séjour.
Elles sont restées dans la banlieue de Nice avant de partir en direction de Marseille.
La zone située à côté de la déchetterie est entièrement polluée et doit entièrement être réaménagée.

Ce qu’on retient des mots « environ » et « environs »

En résumé, on retiendra que les homonymes environ et environs possèdent des classes grammaticales différentes.

L’un (environ) est un adverbe qui, en tant que tel, n’est jamais accordé en genre ou en nombre, tandis que le second (environs) est un nom commun exclusivement écrit au pluriel. Du fait de leur nature, ils ne peuvent donc pas être employés de la même manière au sein d’une phrase.

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