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Pourquoi il est impératif de bien maîtriser l’impératif !

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Temps idéal pour exprimer un ordre ou une nécessité, l’impératif présent n’est pourtant pas dénué de nuances. Explications sur ses différents emplois et comment bien le conjuguer.

Logo orange avec titre L'impératif
Toutes nos astuces pour bien conjuguer l'impératif présent !
L’impératif est utilisé pour :
  • Donner un ordre
  • Interdire une action
  • Prodiguer un conseil


Comment conjuguer l’impératif présent ?

L’impératif présent, ou présent de l’impératif, est un mode personnel, au même titre que l’indicatif et le subjonctif.

Il ne se conjugue qu’avec trois personnes :

  • La deuxième personne du singulier : tu
  • La première personne du pluriel : nous
  • La deuxième personne du pluriel : vous

L’impératif présent est formé à partir du radical du verbe au présent de l’indicatif et des terminaisons « -e », « -ons », « -ez ».

Attention !

Les verbes en « -er » ne prennent pas la lettre finale « -s » à la deuxième personne du singulier à l’impératif. Cependant, afin d’éviter un hiatus (association de deux voyelles au sein de syllabes différentes), cette règle n’est pas valable lorsqu’une liaison s’avère nécessaire devant « en » et « y ».

Exemples :

Vas-y !
Nous n’avons plus de pommes de terre. Prends-en deux kilos au marché.
Tu n’as pas mangé ta part de gâteau hier. Manges-en deux parts !

Autre particularité : le pronom personnel sujet n’est pas mentionné avant le verbe. La personne et le nombre sont marqués par le verbe lui-même. Lors de l’utilisation d’un verbe pronominal (se lever, se doucher, s’habiller, se coucher, s’arrêter, etc.), un pronom réfléchi tonique est ajouté juste après le verbe, avec un tiret.

Lève-toi vite, nous sommes en retard !
Habillez-vous dans la chambre.
Brossez-vous les dents dans la salle de bains.
Arrêtons-nous ici, il ne faut pas aller plus loin.
Inscription « Dessine-moi un mouton » sur cannettes vides blanches et bleues
L’impératif est un mode idéal pour exprimer une demande.

1. Conjugaison des verbes du 1ᵉʳ groupe

Verbe danser
tu Danse
nous Dansons
vous Dansez

2. Conjugaison des verbes du 2ᵉ groupe

Verbe choisir
tu Choisis
nous Choisissons
vous Choisissez

3. Conjugaison des verbes du 3ᵉ groupe

Le troisième groupe, à l’inverse du premier et deuxième groupe, est principalement constitué de verbes irréguliers se terminant par « -dre », « -oir », « -re », « -tre » ou encore « -ir ».

Verbe prendre
tu Prends
nous Prenons
vous Prenez
Verbe courir
tu Cours
nous Courons
vous Courez
Verbe dormir
tu Dors
nous Dormons
vous Dormez
Capture d’écran du film « Les Visiteurs »
L’impératif est un mode avec quelques cas particuliers.

Les formes irrégulières de l’impératif présent

Comme c’est le cas pour beaucoup de règles de grammaire ou d’orthographe en français, l’impératif est également soumis à certains cas particuliers. Ainsi, certains verbes, dont les auxiliaires être et avoir, se conjuguent différemment à l’impératif et doivent être appris par cœur.

En voici quelques-uns :

Verbe être
tu Sois
nous Soyons
vous Soyez
Verbe avoir
tu Aie
nous Ayons
vous Ayez
Verbe aller
tu Va
nous Allons
vous Allez
Verbe savoir
tu Sache
nous Sachons
vous Sachez
Verbe venir
tu Viens
nous Venons
vous Venez
Verbe faire
tu Fais
nous Faisons
vous Faites

Quand utiliser l’impératif présent ?

Homme dans la rue en t-shirt noir et lunettes de soleil portant une pancarte avec l’inscription « Il est interdit d’interdire »
L’impératif présent est le mode idéal pour exprimer une interdiction.

1. Pour donner un ordre

L’impératif présent est le mode par excellence pour exprimer un ordre ou une injonction.

Exemples :

Julie, sors tout de suite de ta chambre !
Donnez-moi immédiatement ce document.
Arrêtez de crier et éloignez-vous du véhicule !
Cette attitude est inadmissible, venez tout de suite dans mon bureau.
Revenez au plus tard à dix heures.
Va tout de suite prévenir Géraldine. C’est urgent !
Parle distinctement, je ne te comprends pas.
Nous sommes perdus, demandons à cette passante où nous sommes.
Viens avec moi !
Lisez à présent la page dix de ce livre.
Écoute-moi bien maintenant !

2. Pour exprimer une interdiction

Enfin, l’impératif peut aussi marquer la défense de faire quelque chose, au même titre que l’infinitif. Il est alors énoncé de manière indirecte, par l’intermédiaire des négations ne… pas.

Plus abrupt que l’infinitif, il marque une réelle interdiction.

Ne fumez pas dans ce bâtiment.
N’entrez pas sans frapper.
Ne sortez pas sans fermer la porte.
Ne tentons pas d’entrer dans cette pièce.
Ne dérangez pas les enfants.

La brutalité ou l’immédiateté de l’ordre peut en outre être atténuée par l’ajout de la formule de politesse s'il te plaît / s'il vous plait.

Ne touche pas ce chien s'il te plaît.
Sois sage s'il te plaît !
Sortez lentement s'il vous plait.
Ne parlez pas la bouche pleine, s'il vous plait.
Ne t’énerve pas s'il te plaît.

3. Pour donner un conseil, exprimer une attention ou un souhait

L’impératif peut aussi être utilisé pour prodiguer un conseil ou émettre une suggestion. On exprime alors une recommandation qui peut être suivie ou non par la personne.

Fais bien attention à toi et reviens-nous en pleine forme !
Profitez bien de votre après-midi !
Soyez prudents sur la route ce soir !
N’oublie pas tes lunettes avant de sortir.
Passez de bonnes vacances en Espagne !
Sois gentil avec Paul s'il te plaît.
Prends soin de toi.
Pense à toi.
Tournez à droite à la prochaine intersection. J’habite dans cette rue.

Des doutes sur les formes de l’impératif présent ?

La conjugaison française est parsemée de cas particuliers et de formes irrégulières. L’impératif présent ne fait pas exception à la règle. Aussi, n’hésitez pas à utiliser un correcteur d’orthographe et de grammaire comme LanguageTool pour vous accompagner dans la rédaction de vos textes !


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