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Les antonymes : définition et exemples

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« Antonymes », « synonymes » : il n’est pas toujours facile de s’y retrouver et de faire la différence entre les nombreux termes. Vous êtes perdus ? Faisons le point aujourd’hui avec les « antonymes ».

Titre « Les antonymes » sur fond orange.
Qu’est-ce qu’un « antonyme » et comment le former ? La réponse dans notre article !

Les antonymes sont des mots de sens contraire et de même classe grammaticale. Par exemple : entrer/sortir, fort/faible, froid/chaud.

Qu’est-ce qu’un « antonyme » ?

Le mot antonyme est dérivé du grec ancien et se compose des termes αντί (anti, signifiant contre) et ὄνομα (onoma, signifiant nom).

Ce nom commun masculin désigne un mot opposé à un autre mot appartenant à la même classe grammaticale (nom commun, adjectif, verbe, etc.). Les deux termes sont donc de sens contraire.

Main d’une personne âgée posée sur le pied d’un bébé.
« Jeune » et « vieux » sont deux antonymes, c’est-à-dire des mots contraires.

Quelques exemples d’ « antonymes »

En panne d’idées ?

Voici quelques exemples plus concrets pour mieux comprendre ce qu’est un antonyme  :

Tableau avec quelques antonymes en français.
Les « antonymes » appartiennent toujours à la même classe grammaticale.

Comment former un « antonyme » ?

Pour former un antonyme, on ajoute un préfixe au mot (« im- », « in- », « ir- », « mal- ») ou, à l’inverse, on utilise un mot tout à fait différent.

Exemples d’antonymes en ajoutant un préfixe :

utile inutile
possible impossible
honnête malhonnête
agréable désagréable
respectueux irrespectueux
adroit maladroit

Exemples d’antonymes formés à partir de mots différents :

vide plein
rapide lent
propre sale
sombre lumineux

Quels rôles ont les antonymes ?

Les antonymes peuvent être employés pour éviter des redondances dans les phrases : ils sont alors idéaux pour reformuler une phrase sans répéter le même mot.

Enfin, ils sont également très fréquemment utilisés lors de la formation de figures de style d’opposition, comme les antithèses, les chiasmes ou les oxymores. L’effet stylistique est renforcé par le jeu de symétrie des antonymes dans la phrase, créant un contraste marquant ou une situation proche de l’absurde.

Exemples :

L’oxymore « une obscure clarté »
L’antithèse « L’Être et le Néant » (Sartre)
Tasse de lait et tasse de café noir pour illustrer le concept des « antonymes ».
Le « yin » et le « yang » sont des antonymes, c’est-à-dire des mots de sens opposé.

Quel est le contraire d’un « antonyme » ?

Attention à ne pas confondre les antonymes avec les synonymes ! Les synonymes sont, en effet, des mots semblables, de sens proche.

grand gigantesque
gentil sympathique
laid affreux
froid glacial

Bien que similaires, les synonymes ne sont jamais complètement identiques en raison des nombreuses nuances existant au sein de la langue française. Ils peuvent, par exemple, exprimer différents degrés d’un état, à l’image des termes chaud et torride (signifiant très chaud).

Enfin, ils sont également à différencier en fonction du registre soutenu ou familier auquel ils appartiennent. Le terme fastoche est, par exemple, un synonyme de facile, mais fait partie du langage informel.

Quoi de mieux, alors, que d’utiliser un correcteur d’orthographe et de grammaire pour vérifier le ton et le style de votre texte ? Le logiciel LanguageTool détecte les différences entre le langage formel et informel, mais peut aussi vous proposer une amélioration des termes employés, qu’il s’agisse de synonymes et d’antonymes.

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Exemple de langage familier et amélioration proposée par le logiciel LanguageTool.
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