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Phonème : qu’est-ce que c’est ?

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La distinction des phonèmes et leur prononciation sont essentielles lors de l’apprentissage d’une langue afin de bien se faire comprendre à l’oral. Voici comment bien les distinguer en fonction de leurs types.

phonème def
Qu’est-ce qu’un phonème ?

Définition du « phonème »

Un phonème désigne la « plus petite unité distinctive de son » permettant de distinguer un mot d’un autre : par exemple, la lettre « l » que l’on retrouve dans le mot lapin et qui différencie ce dernier de sapin.

Le phonème doit bien être distingué du graphème qui relève, lui, exclusivement de l’écrit alors que le phonème relève de l’oral et du langage parlé. 

Un phonème peut prendre la forme de plusieurs sons. Grâce au passage de l’air dans la bouche et aux différents éléments anatomiques de cette dernière (palais, langue, dents, cordes vocales), le son peut donc être modulé et permettre l’expression de la parole et de la communication.

À savoir :

En linguistique, la transcription du son des phonèmes à l’écrit se fait généralement à l’aide de barres obliques ou de crochets placés avant et après les lettres.

  • /a/
  • /f/
  • /p/

phonème def en linguistique française
Un « phonème » désigne un son émis à l’oral.

Types de phonèmes

Les phonèmes sont essentiels pour une bonne compréhension : la langue française compte 37 phonèmes avec 17 consonantiques (ou consonnes), 13 à 16 vocaliques (ou voyelles) ainsi que 3 semi-consonantiques ou semi-vocaliques.

1. Phonèmes consonantiques

Phonèmes consonantiques

Exemples

/f/ apprendre
parler
/p/ facile
phonétique
/b/ arbre
bretelle
/v/ vent
vitrine
/t/ tabouret
total
/d/ dans
dent
/s/ solution
sans
/z/ zoo
zumba
/ʃ/ cheminée
chemin
/ʒ/ jasmin
gyrophare
/g/ bague
gamin
/k/ comment
quoi
/l/ lentille
journal
/ʀ/ courir
rond
/m/ comme
maison
/n/ natation
année
/ɲ/ campagne
agneau
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2. Phonèmes vocaliques

Phonèmes vocaliques

Exemples

/a/ amour
tapis
/œ/ cœur
fleur
/ɑ/ pâte
âne
/ø/ feu
vœu
/ɑ̃/ enfant
élégant
/o/ pot
beau
/ə/ je
ceux
/ɔ/ ordre
sol
/e/ pleurer
écrire
/ɔ̃/ pompon
maison
/ɛ/ laine
mère
peigne
/i/ il
parti
/ɛ̃/ plein
pain
lapin
/y/ venu
voiture
/œ̃/ brun
jeun
parfum
/u/ vous
moule

3. Phonèmes semi-consonantiques ou semi-vocaliques

Ces phonèmes sont à la fois consonne et voyelle.

→ Le phonème /j/ peut s’écrire « i », « y », « il », « ill ».

→ Le phonème /w/ peut s’écrire « oi », « oua », « oin », « ouin », « oui », « oue ». 

→ Le phonème /ɥ/ peut s’écrire « ue », « ui », « ua » et se retrouve exclusivement au sein d’un mot (jamais à la fin).

Phonèmes semi-consonantiques

Exemples

/j/ millefeuille
famille
fauteuil
/w/ moins
chafouin
/ɥ/ nuit
lui

Phonème-graphème : quelles différences ?

Phonème et graphème sont deux entités distinctes.

Le graphème, du grec « graphein » (« l’écriture »), désigne le « plus petit ensemble de lettres du système d’écriture ». L’alliance de cet ensemble de lettres forme un phonème, et donc un son.

Je retiens :

  • Graphème : lettre isolée ou ensemble de lettres représentant un son (phonème)
  • Phonème : son de la langue parlée, représenté par un groupe de lettres (graphème)

Il peut exister plusieurs graphèmes pour un phonème, par exemple :

  • Graphèmes « o », « au », « eau » pour le phonème /o/ : vélo, auto, bateau
  • Graphèmes « en » et « an » pour le phonème /ã/ : vendredi, éléphant
  • Graphèmes « in », « ain » et « ein » pour le phonème /ɛ̃/ : terrain, plein
Nos articles pour mieux comprendre le français :

Nos articles de blog vous expliquent de manière simplifiée les thématiques de la linguistique française telles que la ligature œ, l’hiatus, pourquoi faisons se prononce « fesons » ou encore seconde « segonde ».


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