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Doit-on écrire « à l’attention de » ou « à l’intention de » ?

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Les deux locutions « à l’intention de » et « à l’attention de » sont bien souvent sources de nombreuses confusions, à l’écrit comme à l’oral. Voyons comment les employer en fonction de leur contexte et de leur sens.

Titre de l'article « Attention » ou « intention » sur fond vert
« Attention », « intention » : deux termes similaires, mais pourtant bien différents !

Un courrier à l'attention de Madame Dupond.

Un courrier à l'intention de Monsieur le Président.

« Intention » et « attention », comment ne plus les confondre :

Nul doute que vous avez déjà hésité entre les termes attention et intention lors de la rédaction d’une lettre ou d’un e-mail ! Les deux expressions sont des paronymes, c’est-à-dire des mots qui se ressemblent fortement de par leur prononciation ou leur orthographe tout en ayant un sens très différent.

Alors comment les utiliser et dans quel contexte ?

Pancarte jaune « Attention sol glissant » sur carrelage gris
« L’intention » et « l’attention » sont des termes bien différents !

Quand utiliser « à l’attention de » ?

Vous rédigez une lettre ou tout autre courrier ? C’est donc exclusivement à l’attention de qu’il faudra employer. Cette formule très prisée dans le milieu commercial est utilisée comme en-tête de correspondance (lettre ou e-mail par exemple).

Elle désigne directement la personne auquel le courrier ou le document est adressé et sert donc à attirer son attention sur le document qui lui est personnellement adressé. Plus précisément, on porte le courrier à son attention.

Notre astuce :

En cas de doutes, il est possible de remplacer « à l’attention de » par le synonyme « à l’adresse de ». Facile !

Quelques exemples :

À l’intention de Madame Christine Durand
(en début de lettre)

À l’attention de Monsieur Jérôme Durand
(= en-tête de lettre, ce courrier est exclusivement destiné à Jérôme Durand)

Il a envoyé une lettre à l’attention de ses voisins.
(= c’est-à-dire destinée à ses voisins)


Quand employer « À l’intention de » ?

L’expression À l’intention de n’est pas utilisée dans la correspondance, contrairement à la formule précédente. Cette locution exprime la volonté de faire ou réaliser une action en faveur ou en l’honneur d’une personne.

Cette action peut également être bénéfique ou profitable pour la personne : elle implique donc un engagement positif de l’émetteur pour le destinataire.

Notre astuce :

Dans son contexte, il est possible de remplacer la locution « à l’intention de » par « en l’honneur de » ou « pour ».

Exemples :

Une sculpture a été érigée à l’intention des soldats morts au combat.
(= en leur honneur, avec la volonté de leur rendre hommage)
J’ai offert un cadeau d’anniversaire à l’intention de ma nièce.
(= pour lui faire plaisir)
Attention !

Il existe également l’expression « avoir l’intention de ». Cette dernière est construite avec le verbe avoir et indique le souhait ou la projection de la personne d’entreprendre une action.

François a l’intention d’acheter une nouvelle voiture.
(= il projette d’acheter prochainement une nouvelle voiture)

Meme sur la confusion entre « attention » et « intention »
« Attention », « intention », la confusion assurée !

Ce qu’on retient de la différence entre « attention » et « intention » :

  • À l’attention de : utilisé dans les correspondances (courriels, lettres et autres documents de communication).
  • À l’intention de : utilisé pour réaliser une action bénéfique ou en l’honneur d’une personne.
  • Avoir l’intention de : avoir pour objectif de faire quelque chose.

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