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« Bon après-midi » ou « bonne après-midi » ?

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La langue de Molière se distingue par ses nombreuses subtilités et le mot après-midi, très utilisé dans le langage courant, ne fait pas exception à la règle. Essayons de comprendre s’il est masculin ou féminin. Ou les deux.

Logo orange avec titre « Un après-midi » versus « une après-midi ».
Tous nos conseils pour passer « un bon après-midi ».
En résumé :

Un bon après-midi est tout aussi correct qu’une bonne après-midi.


« Après-midi » : masculin ou féminin ?

Beaucoup de Français se questionnent sur le genre de ce mot que l’on emploie très régulièrement. L’après-midi, c’est par définition ce moment entre le déjeuner et le dîner. Le mot est constitué de deux termes, après et midi, tous deux liés par un tiret. Mais alors, dit-on un après-midi ? Une après-midi ?

Eh bien, les deux !

Pour faire court, il est possible de l’employer aussi bien au féminin qu’au masculin sans que l’un ou l’autre ne soit incorrect. Ainsi, vous pouvez souhaiter un bon après-midi à une personne ou encore dire que vous avez passé une après-midi fantastique.

Exemples :

Je te souhaite un bon après-midi !
Je te souhaite une bonne après-midi !

Quelle différence entre « un bon après-midi » et « une bonne après-midi » ?

1. « Un bon après-midi »

Le terme midi étant masculin en français, il semble logique que le nom composé après-midi le soit également, comme le matin ou le soir. C’est d’ailleurs la forme prévalente dans le langage courant.

Meme sur la définition d’un après-midi parfait
Un après-midi parfait. Vraiment parfait.

Exemples :

Je dois aller chez le dentiste cet après-midi.
Nous avons passé un bon après-midi au parc avec les enfants.
Le rendez-vous aura lieu ce lundi après-midi à la salle de conférence.
Sandrine va prendre un café avec Marc cet après-midi.
On a passé un super après-midi avec les voisins !
C’était un bel après-midi de novembre.

On notera que le mot après-midi au masculin fait plutôt référence à un moment précis dans le temps, plutôt qu’à une durée. Si l’Académie française s’est déclarée en faveur de l’emploi du féminin au départ, elle privilégie l’emploi du masculin depuis 1878, sans pour autant considérer le genre féminin comme un abus de langage.

2. « Une bonne après-midi »

La forme féminine du terme après-midi est également correcte. On la retrouve plus volontiers au détour de nos lectures et de nombreux auteurs privilégient l’emploi du genre féminin.

Enfin, le mot une après-midi s’inscrit plutôt dans le cadre de la durée. À cet effet, on parle d’une matinée ou encore d’une soirée. L’après-midi désigne donc ce moment précis s’étirant entre la fin de matinée et le début de soirée.

Tasse de café et soucoupe avec cuillère et biscuit
Quoi de mieux qu’ « un bon après-midi » entre amis ! Ou « une bonne après-midi » ?

Exemples :

Quelle bonne après-midi j’ai passée avec Théo !
Cette après-midi, nous allons jouer au golf.
C’était une après-midi festive et les invités ont passé un agréable moment.
Cette après-midi a été marquée par de nombreux orages violents.
Nous avons profité d’une belle après-midi pour aller à la plage avec nos amis.
À cette après-midi !

Quel est le pluriel du mot « après-midi » ?

Si le mot après-midi est resté invariable un certain temps, la réforme de l’orthographe de 1990 accepte la marque du pluriel. On peut donc tout aussi bien écrire des après-midi ou des après-midis.

Des après-midi nuageux/nuageuses.
Des après-midis radieux/radieuses.

Ce qu’on retient de l’utilisation du mot « après-midi » :

Les deux genres ont été normalisés et le mot après-midi peut très bien être utilisé au masculin ou au féminin. Vous ne faites donc pas d’erreur en souhaitant une bonne après-midi ou un bon après-midi à votre collègue. Ou à votre patron.

Le correcteur d’orthographe et de grammaire LanguageTool accepte d’ailleurs les deux variantes. Malin, non ?


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