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« Tant que », « temps que » : comment l’écrire

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Très souvent confondus au sein des expressions « tant que » ou « en tant que », les homophones « tant » et « temps » n’ont pourtant rien à voir. La preuve en quelques explications.

Titre « Tant que ou temps que » sur fond rouge.
Quelle orthographe est correcte : « tant que » ou « temps que » ?

Tant que est la seule écriture correcte.

« Tant que » ou « temps que » ?

Tant est un adverbe invariable utilisé pour exprimer une notion de durée, de quantité ou d’intensité. Il peut signifier tellement ou aussi longtemps que lorsqu’il est employé comme conjonction de subordination.

Son homophone temps, prononcé de manière identique, est un nom commun masculin pouvant avoir différentes significations. Il peut indiquer la durée d’une action, une certaine période donnée ou peut être utilisé pour désigner l’état de l’atmosphère et ses conditions climatiques.

En grammaire et en conjugaison, on parle également de temps verbal pour désigner le présent, le passé composé, le futur, etc.

Personne se promenant par mauvais temps.
Un « temps » exécrable.

Exemples :

Quel temps fait-il aujourd’hui ?
Combien de temps faut-il pour cuire cette recette ?
Le mauvais temps a contraint les pêcheurs à rester au port.
Il fait un temps de chien : nous sommes restés tout le week-end à la maison.
Je n’ai pas eu le temps de passer à la pharmacie.
Le temps était magnifique : c’était idéal pour faire une excursion en montagne !
J’ai à peine eu le temps d’arriver que nous sommes sortis de nouveau.
Cette coiffure prend beaucoup de temps.
Il a peu de temps devant lui pour réaliser ce projet et doit se dépêcher.
Photo d’une montre avec cadran et aiguilles pour indiquer le temps qui passe.
« Temps » et « tant » n’ont pas la même signification.

De fait, même si la locution tant que est la seule orthographe correcte, la confusion peut être grande, car le mot temps exprime également une notion de durée.

Temp que

Temps que

Tant que

Exemples :

Tant que tu restes ici, ça me va !
Je ne suis pas de bonne humeur tant que je n’ai pas bu mon café le matin.
Tant que tout va bien, nous continuerons à lui rendre visite.
Tu ne sortiras pas tant que tu n’as pas fait tes devoirs !
Tant qu’elle ne fera pas d’efforts, il n’y aura pas d’évolution.

« Tant que » : synonymes

Notre astuce pour ne plus faire la faute ? Pensez à remplacer l’adverbe tant que par un autre mot synonyme : aussi longtemps que, autant que, pendant que ou encore tellement.

Elle a tellement travaillé qu’elle est tombée malade la semaine suivante.
Il continue à sortir sans manteau pendant que le temps reste chaud.
Nous serons là aussi longtemps qu’il a besoin de nous.

Ce qu’on retient de « tant que » et « temps que »

La locution tant que, invariable, est constituée de l’adverbe tant : elle ne doit donc en aucun cas s’écrire avec le nom commun temps.

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