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Écrit-on « quelque temps » ou « quelques temps » ?

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Il y a peu, le mot « quelques temps » m’est apparu lors d’une lecture. Une faute d’orthographe ? Une coquille ? Le doute s’installe. Doit-on accorder ou non les deux termes au pluriel pour écrire « quelques temps » ? Éléments de réponse.

Titre « Quelque temps ou quelques temps »
Doit-on accorder les deux mots au pluriel et écrire « quelques temps » ou non ?
Quelques temps
Quelque temps

Doit-on écrire « quelque temps » ou « quelques temps » ?

Une erreur courante à l’écrit et pourtant évitable : nous sommes bien souvent tentés d’écrire quelques temps et donc, logiquement, d’accorder les deux mots au pluriel.

Cependant, une seule forme est correcte : quelque temps.

Faute d’orthographe sur le mot « quelque temps ».
L’orthographe « quelques temps » est incorrecte.

La locution adverbiale est composée de l’adjectif indéfini quelque et du nom commun masculin temps exprimant une durée. Ce dernier prend toujours la lettre « -s  », au singulier comme au pluriel.

Aussi, la logique souhaiterait que l’adjectif indéfini qui le précède soit également pourvu d’un « -s ». Quelque est cependant un peu plus compliqué, car il peut s’accorder (ou non) en fonction du nom qui le suit.

On retrouve le mot « temps » dans l’expression adverbiale « quelque temps ».
L’expression « quelque temps » contient le mot « temps » qui exprime une notion de durée.

Dans ce cas précis, quelque est toujours invariable lorsqu’il a valeur d’adverbe. Il exprime ici une approximation, quelque chose d’indéfinissable ou d’indénombrable, à savoir la durée.

Ceci vaut également pour les locutions quelque chose, quelque part, quelque sorte ou quelque peu.

Sais-tu où sont mes pulls d’hiver ? Je les ai portés il y a quelque temps et je ne les retrouve plus !
Nous avons échangé quelque temps par courrier avant de nous perdre de vue.
Depuis quelque temps, il ne vient plus aux réunions.
Maé a essayé de m’appeler il y a quelque temps, mais je n’ai pas pu lui répondre.

De même, quelque est également invariable lorsqu’il exprime un nombre incertain ou approximatif. On peut alors le remplacer par environ.

Il y avait quelque 300 personnes au mariage de Benjamin et Théa.

= Il y avait environ 300 personnes au mariage de Benjamin et Théa.

Ils ont parcouru quelque cent kilomètres à vélo.
Nous avons reçu quelque mille euros de dédommagement à la suite du préjudice.

Enfin, lorsqu’il a valeur d’adjectif, quelque s’acorde en nombre et prend toujours un « -s ».

Exemples :

Quelques personnes sont venues assister à la cérémonie d’hommage.
Notre astuce :

Essayez de remplacer quelque par certain et quelques par plusieurs !

Exemples :

  • Nous sommes allés aux Pays-Bas il y a quelque temps. C’était un très joli voyage.

= Nous sommes allés aux Pays-Bas il y a un certain temps.

  • Il s’est absenté il y a quelque temps.

= Il s’est absenté il y a un certain temps.

  • Quelques voisins sont venus à notre pendaison de crémaillère.

= Plusieurs voisins sont venus à notre pendaison de crémaillère.


« Quelque temps » : quels synonymes ?

Comme on l’a vu précédemment, la locution quelque temps exprime une idée de durée. Aussi, en guise d’alternatives, on peut la remplacer par les locutions un certain temps ou pendant un moment.

Il est resté alité quelque temps.

= Il est resté alité un certain temps.

Nous ne l’avons pas vue quelque temps.

= Nous ne l’avons pas vue pendant un moment.


Ne plus confondre « quelque temps » et « quelques temps » grâce au correcteur automatique LanguageTool

Il pourrait être tentant d’ajouter un « s » à quelque dans l’expression quelque temps !

Aussi, si la mémoire vous fait défaut et que vous ne parvenez jamais à vous souvenir de l’orthographe de cette locution adverbiale, pensez à utiliser le correcteur gratuit LanguageTool.

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